A opinião de Rui Serra

A “Economia da App” vai impulsionar a inovação em África


A “Economia da App” vai impulsionar a inovação em África

Rui Serra

Director Territorial IBM para a África Central (Angola, Ilhas do Índico e Região SADC)

A economia móvel chegou finalmente a África. Quem duvida deve simplesmente olhar à sua volta. A geração do milénio tornou-se na principal fornecedora da emergente "Economia App". Eles estão a fomentar o crescimento nos serviços móveis e a reinventar a forma como as empresas se envolvem com os seus públicos internos e externos e as partes interessadas.
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Para concorrer nesta nova "economia app," as empresas operadoras telefónicas terão de investir para ganhar quota de mercado "através de aplicações móveis, serviços, publicidade e os dados do cliente que conferem o poder. Pontos de venda móveis também estão definidos. Até ao final de 2015, quase 50% das empresas com 2.500 ou mais empregados terá alguma variação na implementação de um ponto de venda móvel (MPOS).

Mais de 80% das organizações líderes do mercado global já reconhecem que o telemóvel está a mudar fundamentalmente a maneira como se fazem negócios. Ao fornecer aplicativos e serviços que apoiam directamente os dispositivos e conectividade dos seus principais negócios, as empresas de telecomunicações da África podem melhorar a satisfação do cliente, diminuir o custo de atendimento ao cliente e gerar dividendos de eficiência consideráveis ​​para a sua retenção de clientes e para a produtividade dos funcionários.

O ecossistema móvel é, portanto, preparado para criar novas economias impulsionadas por um novo conjunto de regras. Nem uma nação africana escapou à tendência do móvel. A dinâmica do crescimento do telemóvel no continente vai continuar a ser um bom campo de recolha de material de estudo para cientistas de telecomunicações globais, especialmente quando se olha para a forma como o móvel tem ajudado a transformar o cenário do produto interno bruto nacional das nações, analisado face às economias pessoais dos cidadãos na parte inferior da pirâmide.

Tomando a Nigéria como exemplo, uma nação de cerca de 170 milhões de pessoas. A captação móvel da Nigéria tem sido uma das mais rápidas no mercado emergente ao longo dos últimos 12 anos, passando de pouco menos de 500 mil linhas em 2001 para as actuais 120 milhões. Nas Maurícias (população de 1,3 milhões), o impacto do móvel não é menos significativa. Classificadas como um dos países facilitadores em termos de ambiente de negócios em África, têm claramente beneficiado com a adopção de novas tecnologias como telemóvel e biotecnologia no sector agrícola.

Não deve ser tomada como nenhuma surpresa que os operadores de redes móveis em África têm sido capazes de beneficiar de um rápido crescimento em assinaturas. Mas os modelos de negócio das empresas de telecomunicações tradicionais ainda registam uma grande procura nos seus serviços tradicionais de voz e mensagens, que ainda somam mais de 90 por cento das receitas móveis em muitos mercados na região. Analistas estimam que os dados irão somar quase 27 por cento das receitas de serviços de telecomunicações em África até 2018. No entanto, como a adopção de dispositivos inteligentes de dados móveis cresce, as empresas de telecomunicações enfrentam uma crescente concorrência de topo (OTT), nomeadamente fornecedores que oferecem aplicativos gratuitos para mensagens e chamadas VoIP.

A indústria das telecomunicações pode beneficiar significativamente ao abraçar esta perturbação móvel. Nos mercados africanos onde 80% dos consumidores não têm contas bancárias, por exemplo, as empresas de telecomunicações já interrompem a sua prestação de serviços móvel. Com o seu conhecimento e controlo através de redes móveis e infra-estrutura, as empresas de telecomunicações também ocupam uma posição privilegiada para facilitar as transformações móveis de outras indústrias; dos grossistas que adoptam soluções móveis empresariais para gerir a logística de back end, para os governos que procuram oferecer a mesma facilidade de uso e conveniência que os cidadãos já esperam do sector privado.

Por exemplo, no Gana, a Surfline Communications está a usar uma solução de nuvem IBM para apoiar os processos críticos de back end. Esta tecnologia IBM está a permitir a Surfline, não só na concentração em inovações móveis para seus próprios clientes, mas também no apoio das necessidades de infra-estrutura e implementação de negócios do país bem como das agências governamentais que, como eles, começam a investir mais seriamente nos serviços móveis.

A adopção de uma mentalidade móvel

Para a maioria dos africanos, os dispositivos móveis são a plataforma de tecnologia primária. As empresas de telecomunicações africanas deveriam considerar os problemas vividos pelos clientes pré-pagos, que representam 9 em cada 10 africanos com um dispositivo móvel. Os clientes pré-pagos com elevada despesa em média - especialmente aqueles que utilizam dispositivos inteligentes - normalmente querem flexibilidade no consumo de serviços. No entanto, esses mesmos clientes enfrentam o inconveniente de frequentemente, superando as contas usando saldos pré-pagos, um procedimento herdado que não mudou nos últimos 15 anos. Isto pode ser transformado com um aplicativo de smartphone simples encabeçado automaticamente por uma conta pré-paga de um cliente da carteira móvel, quando atinge um determinado limite. Isto permitiria salvar nas empresas de telecomunicações margens significativas que normalmente vão para os intermediários de venda grossista - créditos pré-pagos; e criar uma nova fonte de receita para os bancos que permitem o acesso directo às contas bancárias. Bharti Airtel, uma empresa líder indiana de telecomunicações, oferece aos clientes uma aplicação premiada construída com tecnologia IBM que lhes permite gerir vários serviços (e até mesmo adicionar novos).

Para as empresas de empresas de telecomunicações de África, a capacidade de agir localmente e pensar em termos globais seria um teste crucial da sua relevância para o mercado. Como noutras partes do mundo que se viraram para o móvel, as empresas de telecomunicações em África têm uma lousa em branco demasiado valiosa sobre a qual desenvolver novos produtos e serviços (e até mesmo novos modelos de negócios, com base em design de software aberto e colaboração), com relevância para uma gama de outras indústrias na região e em todo o mundo.

Estas empresas de telecomunicações têm uma vantagem natural para assumir a liderança na inovação de serviços móveis, graças à sua história de controlo sobre o aparelho e sobre a rede.

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