Estrelas da NBA marcam encontro com jovens basquetebolistas em Luanda

A estreia do Basketball Without Borders África em Angola vai acontecer em Luanda entre os dias 31 de Agosto e 3 de Setembro. A iniciativa, estruturada pela NBA, permitirá a 90 rapazes e 27 raparigas de países africanos a possibilidade de desenvolverem as suas habilidades ao lado de alguns dos mais conhecidos jogadores da famosa liga norte-americana.
: Eric Bledsoe (Phoenix Suns)
Eric Bledsoe (Phoenix Suns)  

O Pavilhão Multiusos do Kilamba vai receber nomes como os de Bismack Biyombo (Orlando Magic), Eric Bledsoe (Phoenix Suns), Luc Mbah a Moute (La Clippers), Salah Mejri (Dallas Mavericks), Thabo Sefolosha (Atlanta Hawks) e Cody Zeller (Charlotte Hornets).

Antigas glórias da NBA marcarão também presença, como Charlie Bell (EUA), Jason Collins (EUA) e Olumide Oyedeji (Nigéria). As mulheres também se farão representar com duas estrelas da WNBA já afastadas dos campos: Astou Ndiaye-Diatta (Senegal) e Jenn Lacy (EUA). Da RDC junta-se Dikembe Mutombo, presente na hall of fame da NBA e actual embaixador mundial da liga dos EUA.

Também os treinadores Tom Bialaszewski (LA Lakers), Johnnie Bryant (Utah Jazz), Harold Ellis (Orlando Magic), BJ Johnson (Houston Rockets), Sidney Lowe (Washington Wizards) e Lloyd Pierce (Philadelphia 76ers) vão estar na capital.

“Não podíamos estar mais contentes por nos juntar-mos à Federação Angolana de Basquetebol para trazer a 14.ª edição do Basketball Without Borders África a Angola pela primeira vez”, refere Amadou Gallo Fall, vice-presidente da NBA e director-geral da liga para África, em comunicado disponibilizado na página da NBA.

Já Zoran Rodovic, director desportivo da Federação Internacional de Basquetebol Africano, evidencia o potencial de Angola para receber um evento como este. “Angola conquistou uma tradição muito rica e bem-sucedida no que diz respeito ao basquetebol, portanto é um grande privilégio ter oportunidade de se associar à NBA e organizar uma iniciativa destas pela primeira vez”.

À parte da iniciativa Basketball Without Borders África, a comitiva internacional de jogadores e treinadores encontrar-se-á com uma centena de rapazes e raparigas de duas escolas da área de Luanda para uma introdução aos conceitos básicos do basquetebol.

Na visita por Luanda, a estrelas americanas terão ainda oportunidade de conhecer o Orfanato Horizonte Azul e a Escola 1056, no âmbito da fundação NBA Cares. O programa de acções de solidariedade irá apoiar com remodelações e donativos estas duas instituições.

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